alex

Alex ostaje na kopnu

Britanski jedriličar neće se natjecati u idućem ciklusu IMOCA natjecanja i Vendée Globea, ali ostaje u timu

Alex Thomson jedan je od najpoznatijih osoba iz svijeta offshore regata, koji je osim brojnih rekorada i odličnih rezultata poznat i kao zaštitno lice sponzora Hugo Bossa, s kojima je za potrebe snimanja promotivnog spota prvi napravio takozvani “keel walk,“ pa i „mast walk.“ Nakon što je kao šegrt Roberta Knox Johnstona ušao u svijet offshore jedrenja, u posljednjih 20-ak godina napravio je niz impresivnih rezultata. U povijest se upisao kao najmlađi pobjednik regate oko svijeta Clipper Race 1999. godine, s 25 godina. Zatim je postavio i rekord prešavši 537 nautičkih milja u 24 sata u kategoriji mono trupa, s prosječnom brzinom od 22,4 čvora.

Pod sponzorstvom Hugo Boss sudjelovao je u Vendée Globe 2004. / 2005. ali je morao napustiti regatu nakon kvara na sistemu buma. Ponovno se natjecao 2008. ali se morao povući jer mu je popucao trup karbonske jedrilice. Zatim je 2012. godine završio treći, pa drugi 2016. godine. Zatim je postavio još jedan rekord jedreći od Les Sables d’Olonne do Ekvatora za 9 dana 7 sati i 2 minute, pa do Cape of Good Hope još jedan prešavši rutu za 17 dana 22 sata i 58 minuta. Tijekom regate Transat Jacques Vabres Normandie Le Havre ostao je bez kobilice usred oceana nakon što je, pretpostavlja se, udario u truplo kita. Tijekom posljednjeg Vendée Globe natjecanja je kao glavni favorit bio u debelom vodstvu na sredini Atlantika kada je ponovo je morao napustiti slavnu regatu zbog puknuća u strukturi prove svoje IMOCA 60.

Alexov tim je fenomenalan posao napravio sa spomenutim njemačkim sponzorom, čija se suradnja proteže na više od 18 godina, period u kojem je Hugo Boss promijenio 3 predsjednika uprave i 3 predsjednika marketinškog ureda, te postavio novu razinu odnosa jedriličara sa sponzorom. Pionir je u popularizaciji jedrenja kao sporta na razini offshore, ali i brojnim akcijama i projektima kojima je pokušao doprijeti i do najranjivijih skupina u društvu, jedrio je s hendikepiranim osobama, te promovirao različite humanitarne kampanje. Zbog karaktera, upornosti i srdačnosti miljenik je publike, a prvi se za BBC javljao uživo s regate usred oceana.

Nakon najave da se povlači iz offshore jedrenja, nije htio precizirati je li ovo samo pauza ili će se vratiti za ciklus Vendee Globea 2028. godine. „Imao sam privilegiju natjecati se u IMOCA-i gotovo 20 godina. Volim taj sport, ali sada je vrijeme da se posvetim obitelji i provedem više vremena na kopnu. Moja supruga Kate je odgajala našu djecu sama posljednjih deset godina, dok sam ja ganjao svoje snove. Sada želim biti s Kate i dati joj jednaku slobodu koju je ona meni dala. To ne znači da odlazim u mirovinu, ali mijenjam ulogu u timu i provodit ću više vremena na kopnu nego na moru,“ istaknuo je Alex Thomson u objavi za medije.

Objasnio je da je kao skiper uvijek smatrao da je njegov posao biti ambasador tog sporta, ispričati priču međunarodnoj publici. „Posljednjih dvadeset godina, jedrili smo čitavim svijetom, od Rusije do Meksika, Kanade, Australije, Taiwana, čak i po rijeci Jangce u Kini! Stvorili smo veliku zajednicu obožavatelja diljem svijeta koji obožavaju Vendée Globe. Želim nastaviti promovirati sport, pričati priču i dijeliti svoje znanje i iskustvo, ali sada s fokusom na sljedeće generacije,“ kazao je Alex. Thomson i njegov tim 5 West Ltd nastavljaju rasti zajedno. „Cilj je uvijek bio osvojiti Vendée Globe. To za mene i danas ostaje najteži sportski izazov na svijetu kojeg još uvijek nismo ostvarili. Ovo je početak novog poglavlja, s novim skiperom koji će dobiti sve potrebne alate, znanje i iskustvo, te okruženje za pobjedu.“

Ross Daniel, tehnički direktor Alexova tima posljednjih 20 godina kazao je da su nakon 8 kampanja regata oko svijeta naučili strahovito puno. „Dizajnirali smo i izgradili neke od najinovativnijih brodova u klasi, a naš brod iz 2016. smatra se oglednim primjerkom jedrilica nove generacije. Nastavit ćemo koristiti sve prednosti našeg iskustva u dizajnu i brodogradnji s ciljem uspješne nove kampanje. Radujem se nadolazećem ciklusu koji će nas dovesti na start Vendée Globea 2024. godine.“

O Alexu i njegovu timu snimljen je i dokumentarni film Relentless koji zorno prikazuje predanost cilju – pobjede u regati oko svijeta Vendée Globe.

Piše: Teo Marević
Foto: Alex Thomson Racing