Francis Chichester

55 godina od povijesnog pothvata

Na današnji dan 1967. godine 250 tisuća ljudi dočekalo je slavnog Chichestera u luci Plymouth nakon što je prvi sam oplovio svijet

Kada se Sir Francis Chichester spremao uputiti na ekspediciju oko svijeta u kolovozu 1966. godine sa svojim Gipsy Moth IV, došla ga je ispratiti šačica ljudi iz kruga obitelji, prijatelja i poznanika. Devet mjeseci kasnije, 65-godišnjak se trijumfalno vratio odakle je krenuo, a u luci u Plymouthu ga je dočekalo 250 tisuća ljudi iz čitave Velike Britanije. Chichester se ovim pothvatom upisao u povijest kao prvi čovjek koji je sam oplovio svijet u smjeru zapad-istok, s jednim stajanjem u Sydneyju.

Mnogi koji su tog dana došli svjedočiti povijesnom trenutku čekali su satima unatoč hladnom povjetarcu i povremenim pljuskovima. Gipsy Moth IV je ciljnu liniju unutar lučice West Hoe Pier prošla u 8 sati i 58 minuta, a u prilasku cilju, jedrilicu i slavnog jedriličara ispratila je velika flota lokalnih brodica, jahti i masivnih ratnih brodica kraljevske mornarice, uz snažnu buku koja je dolazila iz grla 250 tisuća ljudi na obali. Ratna mornarica je prolazak kroz cilj obilježila ispalivši 10 puta iz topova, u zrak su ispaljene signalne rakete, a vatrogasci su iz topova ispaljivali bijelu, plavu i crveno obojenu vodu.

francis

Cijeli vodeni front luke bio je ispunjen ljudima, a među publikom su se našli i brojni novinari iz čitavog svijeta koji su došli izvijestiti o čovjeku koji je predano odgovarao na sve izazove u ovom ekstremnom pothvatu. Da bismo shvatili težinu ovog pothvata, važno je istaknuti da je oploviti svijet u današnjim uvjetima sa svom silom komunikacijskih i navigacijskih uređaja, mogućnosti čitanja vremenske prognoze, satelitskih snimki, potpore na kopnu, komunikacijskom međunarodnom mrežom za spašavanje u oceanima te tehničkim karakteristikama broda, uvjeta za boravak na brodu, pa i same odjeće, hrane i vode, Chichester je to postigao uz sekstant i najosnovnije uvijete za preživljavanje na moru.

Tri godine kasnije održan je čuveni Golden Globe a prolazak kroz cilj jedino je pošlo za rukom Sir Robert Knox Johnstonu. U tom trenutku više je ljudi bilo u svemiru nego li je samostalno oplovilo svijet. Do današnjeg dana, samo je 199 ljudi pošlo za rukom sami oploviti svijet bez zaustavljanja, dok je istovremeno u zemljinoj orbiti bilo 553 ljudi. Chichester je rođen u blizini grada Barnstaple u Devonu, Engleskoj 17. rujna 1901. godine, a umro 5 godina nakon legendarnog pothvata u Plymouthu, Devon, Engleska 26. kolovoza 1972. godine. Tijekom Prvog svjetskog rata pohađao je javnu školu, da bi nakon srednjoškolskog obrazovanja preselio u Novi Zeland gdje je izgradio karijeru u rudarskoj industriji. Bio je jedan od pionira moderne avijacije, te pokušao oboriti rekord prelaska Tasmanskog mora, te od Novog Zelanda do Australije, a zatim je pokušao preletjeti svijet te putem prvi ostvario nekoliko avijatičarskih postignuća za što je dobio Guild of Air Pilots nagradu i Air Navigators Johnston Memorial Trophy. Razvio je novu metodu navigacije, koju je kasnije upotrebljavao u edukaciji pilota britanskih zračnih snaga u Europi tijekom Drugog svjetskog rata.

Nakon rata osnovao je tvrtku za kartografiju koja je uspješno poslovala. 1958. godine dijagnosticiran mu je rak pluća, kojeg je uspješno pobijedio makrobiotičkom prehranom. Kasnije su se pojavile tvrdnje da je imao i krivu dijagnozu. Zatim se 1960. okušao u prvoj transatlantskoj regati u svojoj Gipsy Moth III i pobijedio. Četiri godine kasnije na istoj regati je osvojio drugo mjesto. Za svoja postignuća ga je Royal Institute of Navigation 1961. odlikovao zlatnom medaljom Harold Spencer-Jones. Međutim u općoj javnosti poznat je po pothvatu solo plovidbe oko svijeta u svojoj Gipsy Moth IV. Plovidba je trajala 226 dana, s jednim stajanjem u Sydneyju. Istovremeno, Chichester se natjecao s vremenskim rekordom želeći prestići vrijeme koje je bilo potrebno najbržim jedrenjacima tijekom zlatnog doba jedrenjaka u komercijalnoj plovidbi u 19. stoljeću.

Nekoliko tjedana nakon uspješnog povratka u Plymouth, Chichester je odlikovan redom viteza za individualna postignuća i kontinuirani napredak u plovidbi i pomorstvu malih plovila. Kraljica ga je odlikovala istim mačem kojim je kraljica Elizabeta I. Odlikovala Sir Francisa Drakea, prvog Engleza koji je sa svojom posadom oplovio svijet. Bio je prvi čiji se lik našao na kovanici 1/9 penija i na poštanskoj marki, a da nije bio član kraljevske obitelji. Posljednji veliki pothvat, 1970. godine bio je kada je pokušao preploviti 4 tisuće milja u 20 dana na Gipsy Moth V, ali je premašio ciljano vrijeme za jedan dan. Umro je od raka u dobi od 70 godina, 1972. godine.

Piše: Teo Marević
Foto: YouTube / Screenshot